不负公开赛之名,英国公开赛资格赛体系绝对是全球最开放的

本文首发于《东方高尔夫》

2019年1月20日,23岁的泰国球手杰兹-杰尼瓦塔纳隆赢得新加坡公开赛冠军,他不仅获得一张高额的冠军支票,还和另外三位球员一同入围2019年英国公开赛。

杰兹-杰尼瓦塔纳隆

是的,你没有看错,即便你的世界排名没有进入前50,即便你此前在巡回赛上默默无名,你也无需专程去打资格赛,只要球员在英国公开赛组委会R&A认定的那几场重要赛事名次足够靠前,如新加坡公开赛的前五,爱尔兰公开赛前三,法国公开赛和强鹿精英赛前五,苏格兰公开赛前十,美津浓公开赛前四(除去已入围者)等,就可以获得这场全球最古老的大满贯赛的参赛席位。当然,这并不意味着英国公开赛就没有设置专门的资格赛,它在澳洲、亚洲、非洲、美洲、欧洲以及英国本土的资格赛已运作多年。

这样的策略,与其他大满贯赛不大一样。美国大师赛不设置面向职业球员的资格赛(亚太业余锦标赛冠军等都是业余身份),美国公开赛以及美国PGA锦标赛也有资格赛,但它们不会与其他的常规赛合作,让那些单场赛事表现优秀的球员走绿色通道。

有鉴于英国公开赛的这一举措已推行多年,可认为这是R&A深思熟虑后的结果。那么,R&A为何要开创一条别人都没有走过的道路?

笔者认为,这是基于英国公开赛的独特定位。这么多年,世界高坛出现各种各样的公开赛,但唯有英国公开赛才拥有专享名讳——The Open Championship,更有媒体体直接以“The Open ”来特指它,这丝毫不会引起误解。这一尊崇地位,使英国公开赛成为一场全球性赛事,这一全球性不仅指它是巡回赛上最为国际化的赛事,它还是可以在全球范围内布局、海选的赛事,它的大满贯赛地位以及它的深厚底蕴确保它的海选必定会受到普遍欢迎——要知道,即便球员赢得一场美巡赛或欧巡赛胜利,也不能保证他入围英国公开赛,但在资格赛体系中表现卓越的球员一定可以参赛。很多球员终其一生都未必能参加一次大满贯赛,入围的荣耀无可替代。

全球海选意味着R&A可以与全球各种机构合作,如果只是举办几站资格赛,实在有些太过浪费。要指出的是,英国公开赛是由R&A独立运作,它的地位是超然的,并不率属于某个巡回赛,这让它可以与常规赛、巡回赛合作,这一合作并不存在竞争关系,而是借力打力,在更多的场合推广英国公开赛以及高尔夫球运动。对于这些常规赛或巡回赛来说,这等于是为参赛球员谋福利,一旦被英国公开赛选中,自然不会拒绝。自然,英国公开赛的阵容是要优先考量,它也是有备而来,被它选中的这些赛事,是巡回赛上有分量或举办日期临近英国公开赛的,这一标准则使入围者的竞技水准都是状态正佳的。

这一设置虽然复杂,但有鉴于英国公开赛的神圣地位,赛事或机构想得更多的恐怕是自己能否搭上这趟顺风车?